Cloroplastos estructura

Vamos a ver la cloroplastos estructura, que como seguramente bien sabes, son un tipo de plastos que pueden localizarse en las algas verdes y en las células vegetales fotosínteticas. Estos pueden moverse por movimientos contráctiles y ameboideos. Pueden conservarse en nitrógeno líquido llevando a cabo diversos procedimientos para los que se precisan materiales como una pipeta o una probeta graduada.

Cloroplastos estructura

Para que quede un poco más claro: puede llamarse cloroplasto a cualquier plasto que se dedique a la fotosíntesis. Sobre todo, a los plastos verdes que son propios de las plantas verdes y de las algas.

Cloroplastos estructura: tipos

Hay dos grandes tipos de cloroplastos: 

Cromoplastos

Están los cloroplastos, que tienen un pigmento que les da color. Un buen ejemplo de este tipo es la clorofila, con su color verde. El otro tipo dentro de los cromoplastos es el de los rodoplastos, cuyo pigmento es la ficoeritrina (de un color rojizo).

Leucoplastos

Estos plastos son incoloros, o sea, que carecen de pigmento. Son los encargados de almacenar sustancias. Por ejemplo, estas:

  • Almidón (Amiloplastos)
  • Grasas (Oleoplastos)
  • Proteínas (Proteoplastos)

Estos están localizados en las células vegetales que forman los coletidones, así como en las primeras hojas que aparecen en el tallo y en varias partes de la raíz.

Estructura de los cloroplastos

En cuanto a la estructura de los cloroplastos, estos están formados por una doble membrana (interna y externa). También de un espacio intermembranoso y un espacio interior (o estroma), que es donde se encuentran las tilacoides. Estas tienen forma de sáculos aplanados. 

Espacio intermembrana

Tiene una composición muy parecida a las del cicosol, pues tiene permeabilidad en su membrana externa. 

Membranas (interna y externa)

Tienen una estructura similar a la del resto de membranas (60% lípidos y 40% de proteínas). La membrana externa contiene porinas. Estas la hacen muy permeable. En cuanto a la interna, esta es menos permeable. Esta tiene proteínas de transporte específicas que se encargan de regular el paso de las sustancias que hay entre el hialoplasma y el estroma. No tienen ni clorofila ni colesterol.

Grana y tilacoides

Estos son sáculos aplanados interconectados o aislados. Para que te hagas una mejor idea, son como una pila de monedas que forman una red interna membranosa. Cada uno de estos apilamientos se llama grana. Tienen un número variable de sacos. Las membranas de los tilacoides disponen de todo lo necesario para hacer la fotosíntesis. El 50% son proteínas, el 38% son lípidos y el 12% pigmentos (clorofilas y carotenoides). Las proteínas se agrupan en estos grupos:

  • Proteínas transportadoras de electrones.
  • Proteínas asociadas a los pigmentos.
  • ATP sintetasa (parecida a la membrana mitocondrial interna).

Estroma

Es el espacio central del cloroplasto y contiene lo siguiente:

  • Ribosomas como los de las bacterias y las mitocondrias.
  • Una molécula de ADN circular de doble cadena. Esta codifica la síntesis de proteínas del cloroplasto.
  • Encimas. Unas que permiten que el Co2 se reduzca a materia orgánica, y otras que permiten la transcripción, traducción y replicación de la información del ADN del cloroplasto.

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Características de los cloroplastos

La importancia de los cloroplastos no solo se ha destacado para la producción de nutrientes que utiliza la planta para contribuir a su crecimiento. También juega un papel importante en la liberación de oxígeno en la atmósfera, necesario para la supervivencia de otras especies. Al entender las características de los cloroplastos, se podrá conocer cada una de las funciones que cumple para que se lleve a cabo correctamente el proceso de la fotosíntesis.

Características generales de los cloroplastos

Los cloroplastos son orgánulos pertenecientes al grupo de los plastidios, logran destacar entre estos por poseer una pigmentación de color que se debe a la presencia de la clorofila. Es gracias a esta  sustancia que las plantas y algunas algas pueden realizar la fotosíntesis, transformando energía luminosa en energía química, obteniendo así compuestos orgánicos necesarios en procesos metabólicos que contribuyen a la nutrición de estos organismos. De la misma manera, es que gracias a esta, tanto estas estructuras, como las hojas de las plantas tienen el característico color verde.

Características de los cloroplastos

Características de los cloroplastos en su morfología

Este orgánulo presenta una forma ovalada o de disco, con un tamaño de 4 a 6 micras, siendo una de las estructuras más grandes que se pueden encontrar en la célula vegetal. Una hoja está compuesta por gran cantidad de células, y cada una de estas contiene entre 10 y 100 cloroplastos. Posee dos membranas, una externa, permeable, permitiendo el paso de sustancias a través de los poros de su superficie, y una capa interna que resguarda las distintas partes que componen al cloroplasto. Además, esta a diferencia de la primera membrana, es semipermeable, permitiendo el traspaso de sustancias utilizando proteínas transportadoras.

Cuando exploramos dentro del orgánulo, lo primero que encontramos es una sustancia espesa conocida como estroma, sobre el cual flotan otras estructuras. Entre estas, destaca la presencia de las tilacoides, unos sacos o vesículas de forma aplanada que se generan a partir de la membrana tilacoidal. Estas se van colocando una encima de otra, creando grupos en columnas, que llevan por nombre granas.

Los cloroplastos no solo forman parte de las plantas, sino que también se encuentran en la estructura de algunas algas, lo que provoca que su forma varíe en cada una. En el caso de la especie Spirogyra, solo se observa dos cloroplastos con forma de hélice. Las algas de tipo Chlamydomonas solo poseen un cloroplasto semejante a una copa o cáliz.

Características de los cloroplastos

Sin embargo, estas características de los cloroplastos suelen ser comunes en la mayoría de los organismos vegetales. Pero cuando se habla de plantas superiores, pueden llegar a presentarse algunas variaciones. En estos casos, los cloroplastos se ubican en las células del mesófilo, llegando a contener entre 20 y 40 orgánulos por célula en la hoja.

¿Cómo funcionan los cloroplastos?

El cloroplasto es una estructura esencial al momento de llevarse a cabo la fotosíntesis. En él se contiene la clorofila, sustancia capaz de absorber la luz del sol, energía esencial para la producción de energía química. Una vez que se cumple este paso, se produce la ruptura de la molécula H2O, permitiendo el almacenamiento de H+. Todo esto ocurre a nivel de las tilacoides, durante una fase luminosa.

En el caso de la fase oscura, se lleva a cabo en el estroma, donde el hidrógeno será combinado con el dióxido de carbono para producir glucosa y otros compuestos orgánicos, que serán sometidos a reacciones químicas para transformarlos en almidón y otras sustancias que darán a lugar otros compuestos que serán necesarios para la nutrición de la planta.

Características de los cloroplastos

Además, se destacan otras dos funciones esenciales en este orgánulo. La primera se enfoca en la síntesis de ácidos grasos, y otros compuestos de hidratos de carbono. En el caso de la segunda función, reducen los nitritos a amoniaco, considerándose como fuente principal de nitrógeno para la asimilación de aminoácidos y nucleótidos.